Archives par mot-clef : histoire

Yersinia pestis, le fléau millénaire

Yersinia pestis n’est pas seulement la nouvelle bactérie du mois, c’est aussi celle qui provoque la peste. Elle a donc une réputation détestable, après avoir causé trois grandes pandémies, dont l’envergure dépasse l’imagination, et je n’exagère pas. Ces pandémies sont … Continuer la lecture

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La découverte de la pénicilline et des premiers antibiotiques

La légende de la microbiologie attribue à Alexander Fleming seul le mérite de la découverte de la pénicilline, le premier antibiotique (d’après Wikipedia, « Fleming was the first to notice the antibiotic properties of moulds and fungi.« ). Il a bien sûr eu de … Continuer la lecture

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En astrologie biologiste, 1974 fut l’Année du Nématode

Introduction Dans le billet précédent, je résumais en une phrase la longue carrière de Sydney Brenner, rappelant notammant qu’il fut à l’origine de l’utilisation massive du nématode Caenorhabditis elegans en tant qu’organisme modèle pour la génétique et le développement. En effet, … Continuer la lecture

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Protéger l’histoire des sciences

Il a déjà été question de Sydney Brenner dans un des premiers articles du Bacterioblog. Comme c’était voilà bien longtemps, je rappellerai que ce monsieur s’est rendu célèbre en élucidant le code génétique (soit la correspondance entre une séquence d’ADN … Continuer la lecture

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Le premier vaccin de laboratoire

Nous avons vu dans deux articles précédents l’invention, ou plutôt la découverte, des deux premiers vaccins, que l’on peut qualifier de « naturels ». Le premier prémunit contre la variole grâce à un virus voisin mais très peu virulent pour l’homme; le … Continuer la lecture

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Louis Willems

Il arrive qu’Internet montre ses limites et celles du savoir qui y est disponible. Par exemple, mon vieil ami Google est bien en peine de me dire rapidement qui était Louis Willems, absent de Wikipedia et eclipsé par un homologue journaliste … Continuer la lecture

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Le premier vaccin

Depuis la seconde moitié du XXe siècle, l’humanité souffre beaucoup moins (mais encore trop) des maladies infectieuses grâce à trois innovations majeures: l’hygiène, les antibiotiques et les vaccins, dont il est question dans ce billet. Au début du XVIIe siècle, … Continuer la lecture

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Le microscope, le mécaniste et l’anguille du vinaigre

Contemporain de Antony van Leeuwenhoek (qui doit être bien connu des microbiologistes de passage ici), Louis Joblot fut un des micrographes les plus enthousiastes de son temps. Il publia  en 1718  Description et usage de plusieurs nouveaux microscopes (à ses frais, probablement … Continuer la lecture

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The Wallace collection

Parfois, quand le verre est à moitié vide, je vois Internet comme un espace de liberté tel que l’on peut y proférer les théories les plus fantaisistes qui soient (exemples à l’appui), parfois dangereuses comme lorsqu’elles prétendent que les vaccins … Continuer la lecture

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Précurseurs de Darwin

Darwin est devenu l’un des plus grands scientifiques de tous les temps en formulant la théorie de l’évolution par variation et sélection dans l’Origine des espèces, son ouvrage majeur publié en 1859. Je ne reviendrai pas maintenant sur les confirmations … Continuer la lecture

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